2019年7月24日,美国癌症早筛领域知名公司Freenome宣布完成了1.6亿美元B轮融资。本轮融资由RA Capital和Polaris Partners领投,易凯资本参与了跟投。


其它参与跟投的机构还包括Perceptive Advisors、T. Rowe Price Associates管理的基金和账户、Roche Venture Fund、Kaiser Permanente创投、美国癌症协会旗下的BrightEdge创投以及公司原有投资人Andreessen Horowitz,、GV (前身为 Google Ventures)、Data Collective Venture Capital、Section 32和Verily Life Sciences (Alphabet集团旗下专注于生命科学和医疗保健的子公司)。


截止至本轮融资完成,Freenome已累计融资2.38亿美元。Freenome旨在开发简单而准确的多组学血液检测方法,对早期癌症进行检测和筛查。


1. 专精AI的Freenome


结直肠癌(CRC)是美国第二致命的癌症,早期患者的五年生存率为90%,晚期患者这一数值仅为14%,Freenome选择了CRC作为其第一款癌症早期筛查产品。这一筛查的最高敏感度高达82%,特异性为85%


一项经济实惠、易于操作、覆盖全身的癌症检查,是把癌症扼杀在早期的关键所在。


在硅谷,有这么一家叫Freenome的医疗技术公司,结合了最尖端的科技和已被证实的医学理论,通过AI分析人血液样本中的DNA碎片,致力于在早期发现癌症并阻止病情扩散,从而在根本上降低癌症的死亡率。


Freenome专精的技术属于人工智能基因组学(AI Genomics),这个名字虽然听上去拗口,但简单地说,就是使用人工智能的深度学习技术,分析人基因组中的规律,通过检测到传统医疗手段无法发现的隐藏关联性,从而达到预知疾病、诊断疾病和甚至确定病发部位的目的。


具体操作中,Freenome会抽取患者少量血液作为样本,用AI分析血液中的 CI DNA(循环免疫 DNA)。这种 DNA 碎片来自于人的免疫细胞并在血液中自由流动,当人的免疫系统对癌细胞发出攻击时,CI DNA 会产生特殊信号。换而言之,如果能检测到CI DNA发出的特殊信号,就能确定癌细胞很有可能已经在人体中形成。


Freenome 使用 AI 分析大量的血液样本,并利用 AI 的深度学习技术,在错综复杂的免疫系统信号中建立起特定信号和特定癌症及其病发位置的关联性。


因此通过分析病人的血液样本,Freenome 的 AI 能从免疫系统发出的信号中筛选出与癌症直接相关的信号,并经过深度学习的经验,从癌症相关信号中确定人体是否患癌症,以及肿瘤出现在什么位置。


目前,Freenome 的技术应用在检测大肠癌,其主要原因就是通过已有的一项排泄物测试已经证明,在早期确诊大肠癌并开始治疗,能显著降低后续医疗费用,因此保险公司愿意为患者接受检测买单,Freenome的技术也才有市场。


这也是为什么现阶段在美国市场,Freenome选择从大肠癌做起。



Freenome的多组学血液检测平台


2. 早筛功臣


该多组学血液检测平台可用于多癌筛查并赋能新药研发。Freenome计划利用此笔资金进行一项结直肠癌早筛检测的关键验证性研究,并基于平行评审程序,同时向美国食品和药物管理局(FDA)和美国医疗保险和医疗补助服务中心(CMS)提交其结直肠癌早筛检测项目的上市申请。


此外,公司计划进一步加强实验室基础设施和软件系统建设,以满足后续发展需要。


Freenome的多组学平台可以通过常规血液检测出关键生物信号。


在自然界中,癌症的分子亚型存在广泛的异质性,准确判断癌症十分困难。Freenome的平台将游离DNA,甲基化和蛋白质的分析与先进的计算生物学和机器学习技术相结合,以识别各类变异特征,并将信息综合处理,从而提高早期癌症筛查的准确性。该策略结合了肿瘤和免疫源信号等多维视角协助早期癌症筛查,而不是仅依赖于简单的肿瘤标记物,以防错过肿瘤早期的特征。


“对于转移性癌症,最经济实惠且最有效的方法是早期发现。当肿瘤仍然很小并且仅发生在局部的时候,我们可以通过手术来治愈它。正是出于这个愿景,我们选择了投资Freenome。” RA Capital的管理合伙人Peter Kolchinsky说,“Freenome的多组学平台不同于我们之前见过的技术,我们相信它能够使用血液检测实现癌症早发现早治疗的夙愿。”



参考资料:

1. 药明康德:速递 | 筛查早期癌症,新锐获1.6亿美元B轮融资

2. 动脉网:Freenome完成1.6亿美元B轮融资,加速早筛多组学血液检测平台开发进程

3. 电子发烧友网:Freenome利用AI的深度学习技术提前防范癌症



【癌症关注】磐霖资本Pre-A轮领投亲合力,使肿瘤药更具“亲和力”

上一篇

【癌症关注】专注癌症早筛,Freenome获1.6亿美元B轮融资