日前,拜耳(Bayer)公司和BlueRock Therapeutics联合宣布,拜耳将完全收购专注利用诱导性多能干细胞(iPSC)平台,研发神经病学、心脏病学和免疫学领域干细胞疗法的BlueRock,进一步研发基因工程化细胞疗法。


1. “通用型”疗法


BlueRock是一家总部设于美国且私人控股的生物科技公司,它的iPSC技术平台是基于日本诺贝尔奖得主、京都大学山中伸弥(Shinya Yamanaka)教授的发明。


这种技术使得研究人员可以用一个人健康的皮肤细胞、血细胞或者其它细胞进行重新编程,并将它们转化为iPSCs,进而分化为肝细胞、神经细胞或是其他任何需要再生的细胞。


这种个体化的疾病治疗方法使得身体的免疫系统不会认为再生的细胞是外来的,不仅可以规避免疫排斥的风险,还能避免使用胚胎干细胞带来的伦理方面的争议。通过基因工程改造,这些iPSCs还可以在其它人身上使用。


这种“通用型”的疗法正是目前细胞疗法的主要研发方向之一。


通过此次并购,拜耳将拥有BlueRock的CELL+GENE平台,包括广泛的知识产权和相应的技术平台,其中包含专有的iPSC技术、基因工程技术和细胞分化技术。BlueRock的细胞疗法目前专注于神经病学、心脏病学和免疫学领域。此外,BlueRock还带来了当前研发项目之外的其他治疗领域机会。


细胞生物学和工程学的融合为患者提供了一种新的治疗方式,这种疗法在以前被认为难以治疗的疾病中,具有显著的临床效益。特别是对于细胞损失和低自我修复潜力的退行性疾病,例如心肌损失或退行性神经障碍,再生细胞疗法能为患者提供前所未有的潜在益处。


预计在2019年底之前,BlueRock治疗帕金森病的领先研发项目将进入临床阶段。


在神经退行性疾病中,帕金森病的患病率、致残率和死亡率增长最快。帕金森病的主要症状是逐渐失去运动能力。干细胞疗法可以重新激活人类大脑,逆转退行性疾病,有望恢复全球700多万帕金森病患者的运动功能。



BlueRock的“通用型”诱导性多能干细胞(iPSCs)平台示意图


2. 曾获史上最大融资


2016年,拜耳和创始投资者Versant Ventures以2.85亿美元的A轮融资成立了BlueRock Therapeutics,作为拜耳公司Leaps的一部分。


如今,拜耳将以约2.4亿美元的现金收购剩余股份,并在交易结束时提前支付。并在公司完成预先制定的开发里程碑后再支付3.6亿美元。


拜耳目前持有该公司40.8%的股份,据此,BlueRock Therapeutics公司的估值约为10亿美元。交易预计将于2019年第三季度完成。


Leaps是对拜耳部门研发方法的补充,L致力于建立新公司,并投资于具有突破性潜力的早期技术,这些技术具有预防或治愈当今一些最大的健康问题的潜力。


时为干细胞疗法新贵的BlueRock Therapeutics,始一出道,就获得了当时史上最大融资。


作为被誉为“下一代再生医学公司”的BlueRock旨在使用多功能干细胞技术(PSCs)治疗一系列疾病。根据拜耳所说,那次接近四年的投资助力了BlueRock首个项目进入临床,公司初期的目标就是心血管疾病和神经退行性疾病的治疗。


BlueRock的创始人和科学顾问包括心脏细胞疗法先驱Michael Laflamme博士和杰出的干细胞专家Gordon Keller博士。因此它早期的项目之一是是使用PSCs进行心脏病患者心肌再生。


当时,这个项目也给BlueRock带来了日益激烈的竞争,因为像Amorcyte, Cell Therapy, Celixir, Cytori and Mesocyte等一系列细胞疗法公司都在尝试使用心肌再生治疗心脏病及心衰。



参考资料:

1. 创鉴汇:开发“通用型”细胞疗法,拜耳收购干细胞疗法新贵

2. 生物谷:史上最大融资:拜耳巨额投资干细胞疗法新贵BlueRock;

3. 动脉网:拜耳2.4亿收购生物科技公司BlueRock 建立细胞疗法领先地位



【癌症关注】紫杉醇可口服,癌症患者新选择

上一篇

【癌症关注】开发“通用型”细胞疗法,拜耳收购干细胞疗法新贵